Ross Ulbricht | ¿Narcotraficante de la red oculta o visionario defensor de la privacidad?

Logo del Silk Road Market

Ross Ulbricht nació en Austin, Texas, en 1984. Creció dentro de una familia tradicional de clase media. Fue boy scout en su juventud y se graduó de la Universidad de Texas con un título en física. Después estudió una maestría de Ciencias en Materiales e Ingeniería en Penn State, donde empezó a tomar interés por la Economía, en especial la teoría libertaria y el anarcocapitalismo. Su familia y amigos lo describen como tímido, inteligente y en general una persona con buenas intenciones.

Ulbricht es conocido por ser el fundador del sitio Silk Road (Ruta de la Seda), un mercado negro en línea que operaba en la llamada Deep Web, conocido desde el 2012 como el Amazon de las drogas.

La Deep Web (red profunda) es todo el contenido de internet que no está indexado en los motores de búsqueda estándar (Google, Yahoo, Bing, etc.), alrededor del 90%. Mucho se dice de la deep web, pero lo que es cierto es que la gran mayoría de este espacio está ocupado en realidad por datos bancarios y catálogos de bibliotecas. Técnicamente, toda página a la que no pueda acceder un buscador es parte de la deep web, y todo lo que está detrás de un login page también. Así que sí, incluso ese album de fotos de tu perrito al cual solo puedes acceder con tu contraseña forma parte de la deep web.

Ahora, dentro de este espacio existe algo llamado la Dark Net, este espacio es famoso por albergar páginas de contenido que infringe la ley, como venta de drogas, armas, falsificación de documentos, pornografía infantil, contratación de hackers, asesinos a sueldo, entre otros. Sólo puedes acceder con un software especial llamado Tor, el cual te permite enviar y recibir información de manera codificada.

El sitio Silk Road se lanzó en enero del 2011 y en poco tiempo ya contaba con un millón de usuarios, pronto se convertiría en el mercado negro virtual más grande del mundo. La mayoría de los productos vendidos eran ilegales. El 70% eran drogas como cannabis, LSD, éxtasis, cocaína, heroína, entre otras. También se ofrecían licencias e identificaciones falsas, arte, libros, cigarros, joyería, material erótico y servicios de redacción. A diferencia de otros sitios de la Deep Web, Silk Road prohibía el comercio de ciertos artículos que podían dañar a terceros, como armas, tarjetas de crédito robadas, asesinos a sueldo y pornografía infantil.

El producto se mandaba por correo a la dirección del comprador y, al menos al principio, el vendedor tenía que asegurarse de estar vendiendo a mayores de edad y en cantidades dosificadas. Las transacciones se hacían con bitcoins, que al ser una moneda virtual es difícil de rastrear. Esta moneda no depende de ningún gobierno, banco, ni ningún otro sistema autoritario, lo cual facilita el pago anónimo. El único rastro que deja esta cripto-moneda es en el “blockchain”, un sistema de contabilidad público en donde se registran todas las transacciones hechas con bitcoins. Cada transacción se liga a una billetera virtual, de esta manera si nunca relacionas tu billetera virtual con tu identidad puedes permanecer en el anonimato.

Imagen del antiguo sitio Silk Road Market

Dread Pirate Roberts

Para los usuarios de Silk Road el personaje de DPR pronto se convirtió en un idealista, teórico y defensor de la libertad individual.

En la popular película La Prinecesa Prometida (1987) aparece el personaje Dread Pirate Roberts (temible pirata Roberts), un enmascarado de reputación mítica que es temido a través de los siete mares por sus despiadados métodos y su condición de inmortal. En el transcurso de la historia se revela que no se trata de un solo hombre, sino de una serie de individuos que ceden el nombre y la fama de generación en generación, una vez que han conseguido la riqueza suficiente para retirarse. De esta manera, el nombre se heredaba junto con la máscara.

En Silk Road, Ross dirigía el sitio bajo el alias Dread Pirate Roberts, dando el mensaje de que él no era el creador original del sitio, no era la primera persona que llevaba el nombre, ni sería la última.

La filosofía de Ulbricht se basa en la creencia de que el estado fue inventado para mantener a los ciudadanos oprimidos y sólo podemos ser una sociedad libre si esta opresión es eliminada y se protege la soberanía del individuo a través de la propiedad privada y el mercado libre. Con Silk Road, él quería demostrar que la economía podía funcionar sin ser regulada por el estado, sin la necesidad de leyes o estar siendo vigilados.Para los usuarios de Silk Road el personaje de DPR pronto se convirtió en un idealista, teórico y defensor de la libertad individual.

“Dejen de financiar al estado con sus impuestos” publicó en los foros del sitio, “Redirijan su energía productiva al mercado negro”. -Dread Pirate Roberts en Silk Road Market.

Captura y sentencia

En julio del 2013, durante una revisión de rutina en la frontera con Canadá, descubrieron un paquete con nueve identificaciones falsas con fotografías de Ulbricht, pero todas con nombres diferentes. Las autoridades acudieron a la dirección de entrega del paquete y encontraron a su sospechoso por primera vez, pero aún no había forma de relacionarlo con DPR.

Retrato de Ross Ulbricht

La primera conexión que se hizo entre Ross y DPR fue gracias al investigador Gary Alford, quien encontró una publicación antigua en un foro donde un usuario llamado ‘Altoid’ mencionaba por primera vez el sitio Silk Road. Desde ese momento, Gary se dedicó a revisar todas las publicaciones de este usuario hasta que tuvo suerte. En el 2011 ‘Altoid’ pedía ayuda para resolver sus dudas sobre programación para un sitio oculto y junto a su petición dejó su dirección de correo electrónico, ‘rossulbricht@gmail.com’.

Otro descuido que ayudó a confirmar su identidad fue su peculiar descripción en su perfil de LinkedIn, donde habló de su deseo por usar la teoría económica como herramienta para abolir el uso de la coerción y la agresión entre la humanidad.

“Estoy creando una simulación económica para darle a las personas una experiencia de primera mano de cómo sería vivir en un mundo sin el uso sistémico de la fuerza”.

En octubre del 2013, Ross Ulbricht fue detenido en la biblioteca de Glenn Park en San Francisco. Él frecuentaba lugares públicos para acceder a Silk Road, bajo la presunción de que así sería más difícil de rastrear. Para prevenir que el sospechoso encriptara o borrara cualquier información de su portátil, dos agentes fingieron ser una pareja en pleno pleito y así lograron distraerlo. En ese momento, un tercer agente le arrebató el portátil e insertó una USB que automáticamente creó una copia de todos sus archivos, ahí encontraron una fortuna equivalente a 18 millones de dólares. Se le acusó de lavado de dinero, hackeo, conspiración por tráfico de drogas y contratación de asesinos a sueldo que, según el FBI, se encargarían de un ex empleado que le ayudaba a administrar el sitio, al igual que de otros usuarios que intentaban extorsionarlo. Aunque este último cargo fue eliminado de la acusación oficial, fue utilizado como evidencia al momento de dictaminar su sentencia: doble cadena perpetua más 40 años sin derecho a fianza.

La investigación, que llevaba dos años en curso, fue encabezada por el agente Tarbell del FBI. Habían conseguido la colaboración del ex empleado de DPR, después de que fuera pillado por un agente en cubierto que se hizo pasar por un comprador de cocaína apodado ‘Nob’.

Polémica

La jueza Katherine Forrest rechazó como evidencia los múltiples estudios académicos que demostraban que Silk Road en realidad había ayudado a disminuir la violencia relacionada con el tráfico de drogas, al mantener a los compradores lejos de las calles.

La defensa de Ulbricht alegó que la investigación en su contra se llevó a cabo sin una orden judicial por lo que los derechos de privacidad de Ross fueron violados y acusó a un par de agentes, involucrados en la investigación, de corrupción por haber robado miles de bitcoins del servidor de Silk Road. Estos cargos sí fueron probados más adelante.

El fallo fue apelado debido a la severidad de la condena, considerando que era su primera ofensa y todos los cargos fueron no violentos, pero a inicios del 2017 el tribunal rechazó su petición por un juicio más justo. Desde entonces, los padres de Ulbricht se han encargado de difundir las irregularidades del caso. Durante el juicio no hubo mención de los agentes corruptos, no permitieron como evidencia las pruebas de que existían varios DPR que administraban el sitio y evitaron que testigos clave de la defensa testificaran.

“No sabemos cómo encontraron el servidor de Silk Road, no sabemos si los derechos de la cuarta enmienda de Ross fueron violados y si este caso establecerá una precedente para la violación de los derechos de cualquier ciudadano en la era digital”.

La jueza trató de que la dura sentencia sirviera como advertencia para quien tuviera aspiraciones al tráfico en internet, pero estudios recientes demuestran que tuvo el efecto contrario. El sociólogo Isak Ladegaard de la Universidad de Boston cuenta con evidencia cuantitativa que indica que después de la captura del supuesto DPR en 2013 las ventas de drogas en la Deep Web aumentaron considerablemente. Él se lo atribuye a la exposición mediática del caso, que hizo que más personas supieran de la existencia de Silk Road y otros mercados similares.

Nos interesa saber tu opinión, ¿Es Ross Ulbricht un idealista con buenas intenciones o un peligroso capo de la droga como argumenta el FBI?, ¿Crees que la venta de droga en línea es una buena alternativa para reducir la violencia en las calles?

Esta es una colaboración de Malu del Ángel para la sección #LoRaro  

El efecto Mandela #LoRaro

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